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Sur la Côte-Nord et dans Duplessis, suivez la Route des Baleines

Le golfe du Saint-Laurent constitue un garde-manger pour plusieurs centaines de cétacés de l'Atlantique Nord, et de Pointe-aux-Anglais à Blanc-Sablon, la région de Côte-Nord|Duplessis est en marge de leur destination favorite. Chaque année plusieurs espèces de baleines, de phoques et de dauphins s'y retrouvent afin de profiter de l'abondante nourriture qui se trouve dans nos eaux. Au menu : le krill, un petit crustacé semblable à la crevette et nourriture principale des baleines, mais également le capelan, le lançon, le hareng et le maquereau. Voilà ce qui amène les géants des mers à se rapprocher de nos côtes et offrir une grande partie de l'année un spectacle tout à fait hors du commun.

Ainsi dès le mois d'avril, les souffles de ces grands mammifères marins s'élèvent déjà près de Sept-Îles et dans les parages de l'île d'Anticosti. D'abord sporadiques, les observations se multiplient, et en juin la frénésie s'empare de Côte-Nord|Duplessis! Le capelan « roule » sur les plages (petit poisson qui vient frayer en grand nombre sur le sable des berges; on dit alors qu'il « roule ») et les petits rorquals n'hésitent pas à venir se goinfrer à quelques dizaines de mètres du rivage... comme on peut en apercevoir presque chaque année à partir de la promenade du parc du Vieux-Quai de Sept-Îles. Les rorquals bleus et communs sont également de la partie et ils peuvent être admirés de plusieurs promontoires naturels de la région. Les rorquals à bosse, quant à eux, viennent littéralement envahir les eaux du côté de Blanc-Sablon dans un magnifique spectacle de sauts et de bouillons.

Juillet et août annoncent la présence massive de toutes les espèces qui circulent au large de nos côtes. Au cours de cette période, il n'est pas rare de croiser des groupes de baleines à bosse composés de dizaines d'individus en Minganie, au large d'Anticosti ou en face de Sept-Îles. Ces rassemblements sont le théâtre à ciel ouvert de spectacles fascinants : sauts hors de l'eau ou encore nageoires émergées qui semblent nous saluer. Septembre et octobre ne sont pas en reste, et bien que la nature se prépare pour l'hiver et que les oiseaux migrent, les baleines sont toujours présentes!

Observation et croisières aux baleines

L'estuaire et le golfe du Saint-Laurent comptent parmi les meilleurs endroits au monde pour observer les baleines dans leur milieu naturel. La saison estivale est considérée comme le moment idéal pour effectuer une croisière aux baleines dans la région de Côte-Nord|Duplessis. Il est alors possible d'observer et d'admirer rorquals à bosse, rorquals communs, petits rorquals et rorquals bleus, qui sont régulièrement au rendez-vous, ainsi que des phoques, des marsouins communs et des dauphins à flancs blancs, une espèce particulièrement abondante dans les eaux du golfe.

Les régions de Sept-Îles et de la Minganie, et plus particulièrement le secteur de l'archipel de Mingan entre Rivière-au-Tonnerre et Havre-Saint-Pierre, constituent les points de départ privilégiés pour les sorties d'observation aux baleines dans Côte-Nord|Duplessis. De nombreuses entreprises proposent différents types de croisières et d'excursions à bord de petits bateaux de croisière, de bateaux-taxi ou d'embarcations pneumatiques.

Pour en savoir plus

Tout au long du littoral, suivez les panneaux bleus arborant une baleine blanche et découvrez les secrets de la Route des Baleines! Pour en connaître davantage sur ces animaux mystérieux, ne manquez pas de visiter le Centre d'interprétation de la Station de recherche des Îles Mingan. Les biologistes de la Station se feront un plaisir de partager avec vous leurs connaissances de ces majestueux mammifères.

 

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